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西雅圖波音飛機工廠參觀記   6-20-2018

這裡號稱是全世界最大的建築物,可以參觀全世界最大的產品,就是位在西雅圖市北邊25哩Everett 的波音飛機工廠。在這裡你可以一次看齊波音747、767、777、787型夢幻客機的組裝過程,這對飛機迷來說是不可錯過的良機。

為此,四人會議一致決議將溫哥華的寶翠花園,改成參觀波音飛機工廠和流行音樂體驗營,才有這次皆大歡喜的圓夢之行,尤其是對於青少年男生更是投其所好。

為此,我們特地訂了波音飛機工廠旁邊的旅館 Hilton Garden Inn Seattle ( North/ Everett )館,打開窗戶就看見停機坪,還有正在試飛的飛機。對於飛機迷來說,一點都不吵,而且吵得令人興奮。我們打算第二天早上八點,一開門就走路100公尺過馬路,當首發團的幸運遊客。

這一天我們的如意算盤是 : 早上參觀波音飛機工廠,中午去派克市場吃海鮮巧達濃湯,下午參觀流行音樂體驗營。 

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參觀波音工廠最重要的三件事 :

1.請務必先上網買票,大人$25,小孩$15 ( 15歲以下 ),每天 8:00am-5:00pm,買票網站在此 : Future of Flight 

因為每天限定參觀人數,分成許多導覽梯次,請預先上網買票,預購從速,搶購一空,並提早報到,逾時不候也不退費。

請勿心存僥倖想現場買票,保證盡興而來,敗興而歸。

2.嚴格規定不能帶手機和相機等3C電子產品,不能帶個人物品或是食物,大門兩側有附鎖的免費置物櫃,恕不負保管責任。

3.全程約90分鐘,有專人全程導覽,除了接駁巴士外,全程需要步行,請準備好走路的鞋子。

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前一晚我們因為在凱瑞公園看夜景,直到十點半回旅館,豈知旅館四周的停車位都停滿車,當真這是人氣很旺的景點,難道大家的想法都和我們一樣?

早上八點,The Future of Flight Aviation Center 的大廳來客不多,大家都很準時。我們拿出手機上的網路購票憑證,換取入場券,然後就將個人所有物品都鎖入置物櫃。

這一批團員約30人,先到簡報室觀看波音公司的簡介影片,然後台上出現一位安全官,非常正經嚴肅地向大家強調注意事項,事關商業機密及國家安全,所以請大家一定要遵守。

隨後大家坐上巴士,巴士繞過半個機場。我們的導覽人員叫彼得,自我介紹說是土生土長的華盛頓州人,在波音公司工作20年,是一位很稱職的導覽了。

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1916年創辦人威廉.波音以雙浮筒水上飛機起家,旋即在1917年改名波音飛機公司,並在第一次世紀大戰中,以生產軍用機奠定飛機製造商的地位。戰爭結束後,波音轉為發展西雅圖到溫哥華的國際郵務業務。

1923年開始發展商用民航客機,並日益擴大,後來分為三家公司 ( 聯合航空、聯合飛機公司,波音飛機公司  ),1961年正式定名為波音公司至今102年了。

對於飛機迷來說,可以如數家珍說出這一百年間,飛航工業轟轟烈烈的大事,世人有目共睹波音公司以突飛猛進的技術,創造日新月異的世代。像是第二世界大戰中,投下廣島和長崎兩顆原子彈B-29轟炸機正是波音飛機公司生產的。

1952年開始,波音公司投下巨資研發大型噴射機,從707型到現在的787型飛機,現在一年約可以生產167架飛機,並且在1997年併購對手麥道飛機公司,奠定航空霸主的地位。

2001年波音總部遷到芝加哥,但是總工廠還是在西雅圖。此外,西雅圖有兩個飛機迷必參觀的景點 : 飛行博物館 ( The Museum of Flight ) 和未來飛行館 ( Future of Flight ) 在西雅圖北方的Everett。
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現在波音公司在世界各地有50多個代表處,及20多萬名員工。它不只是一家造飛機的公司,還有人造衛星,運載火箭,旋翼機等業務,並且有軍售武器,是世界第二大的國防承包商。

我們在機場旁就看見一架軍方飛機在維修,還有超級巨大的夢幻客機停在角落,據說是夜間載運組裝好的引擎或重要零件的【貨機】。你們想像如果是在光天化日之下,龐然大物的飛機起降,都會引起大眾的注意,及高速公路的行車安全呢 !

Wing set construction for 747-8s in the 747 Factory in Everett, Washington.
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彼得領著一群人走下巴士,走入超長的地下隧道,一下子坐上超大的電梯,上上下下,左拐右彎,看見一棟又一棟超級大的廠房,原來這就是飛機的【 產房】,即將出生的飛機寶寶都在此孕育。

廠房有多麼無敵大呢 ? 光是背數字是沒概念的。具體的說,廠房的一個面板就有一個足球場那麼大,一共有36片面板的寬度,你想像有36個足球場的長度,高度是一個自由女神像。這下子如果不搭巴士,或是在廠房內走路會累死,所以廠房備有上千部單車代步,不然怎麼走得完 ?

每個不同的廠房都有不同的製作流程。第一個廠房停著好12架同時正在組裝的飛機,我們正好對飛機機型和大小有個概念。遊客可以居高臨下看正在組裝中的飛機,分成機頭、機身、機尾、機翼四個大部分,更多細部組裝是在別的地方先做好,再運來做最後的組裝,這就要用到超大的載具。廠房的上方架著黃色、綠色、橘色的吊車軌道,吊車可以承受20噸或是40噸以上的的重量。

如此超大的廠房看起來井然有序,條理分明,不管是拆封的零件,或是器械的使用,都用顏色分類清楚,讓工作人員一目了然,達到最佳工作效率。

飛機超大,更顯得工人超小,如一群工蟻般各司其職。我很好奇的是這麼多人在這麼超大的廠房工作,如何空調 ? 

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第三個廠房是最後的細部組裝,我看到了JAL和ANA 的飛機,感覺好親切。原來JAL就是這樣 【 生】 出來的,這裡就是它的出生地,我們看到它如何上漆,做最後的裝飾裝潢和裝修。

我上個月搭JAL的飛機,對於第三代噴射客機的787機型的舒適感大讚不已。787型飛機的外型像海鷗,鼻頭變小了,尤其是流線型的機翼設計就是為了要降低氣流阻力,787機型採用許多碳纖複合新材質,讓飛機更輕,更省油20%。

787機型採用更安靜的發動機,所以可以降低噪音,即使坐在機翼旁的引擎上方,也不至於長程轟天巨響。內裝的設計將氣體壓縮機和空氣過濾系統升等,讓機內空氣更清淨、更有濕度,提高血液中的含氧量,讓乘客更舒適,不容易暈機。

如果你有機會體驗一下787機型,正好滿足飛機迷更新遨遊天空的夢想。

彼得說,當新飛機完成後,波音公司先試飛,然後加滿油,就算交機了,不負責運送,買方得自行派人把新飛機飛回自己的國家。

一架飛機造價是二到四億美金,只包含飛機機體和油漆,並不包含椅座、引擎和機上娛樂設備等,聽得全車的人頻頻咋舌。難怪飛機貴,油錢貴,機票也貴,我等都是買不起大飛機的小人物,只能買機票而已。

彼得最後以 : 【 If it's not Boeing, I'm not going.】作為結語。參觀完波音飛機工廠後,我們也以此飛機公司為榮,百年來讓所有人飛得更高、更遠、更安全 ! 

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請原諒我一直用【 超大】來形容波音飛機工廠,除了【 超級~超級~超級大】,很難用最貼近的形容詞,來說明我們初來乍見的震撼和驚訝。一生一定要來見識一下美國的無所不大,連這樣一個【 觀光工廠】都大到令人嘆為觀止。

當我們被這種【無所不超級大】的實體感撼動後,後來再逛逛航空博物館,看看引擎設計,看看飛機內部,看看機型演變等,也只是拍拍照,見多識廣後就沒被嚇住了。

最後我們在禮品店逛逛,買了一組飛機機型的冰箱磁鐵作紀念大家就餓得直衝派克市場吃午餐了。

寫文到最後,我Google 一下網路照片,發現飛機觀光工廠內部一覽無遺。不是說好的大家都不能拍照嗎 ? 不是說好了破戒拍照要罰兩萬美金嗎 ? 怎麼 ....

本文照片均來自 Google Image ,不是我偷拍的。

 

*官網 : Boeing Company

*如何買參觀門票 : Boeing Tour 

*維基百科 : 波音公司

相關文章 : JAL 日本航空公司

    
  
  

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蔚藍 發表在 痞客邦 留言(1) 人氣()