陪陪陪審團  5/29/2015

有格友看了我寫「我告你喔」,請我寫一篇陪審團經驗。

唉,愛我就別害我,有些事是「不能說的秘密」,有些事是「知道了也不能說」,倒是我可以分享一下當陪審員候選人的經驗,姑且稱之為「陪陪陪審團」,嘉惠後進。

*

既然拿了老鷹護照,就該盡職當個老鷹人,在享有權利的同時,也該善盡投票和當陪審團的義務。與其在電視機前看新聞罵政府,我寧可走到法院執行陪審團的義務,表達我認為的正義和公理。

一般來說,符合以下條件的人即可當陪審團:美國公民,18歲以上、住在當地的居民、沒犯過重罪、與審案議題無關者,皆有機會成為陪審團。法院會用電腦選號,從汽車管理局(DMV)或是投票選民的資料中挑選。

被挑選上的陪審團候選人有的可以在電話上報到,每天下午五點後打電話到指定語音信箱,看是否輪到你的號碼,有的連續打幾天電話後就免疫了;如果輪到你的號碼,就隔天本人出席法院見了。

像我最近抽到的是明信片通知單,必須在十天內上網填寫個人資料,然後在指定日期7:45am準時出現在報到大廳。如果初次當陪審團,有諸多不了解,都可以上網查詢FAQ,讓自己有點心理準備。

陪審員如果要上班工作,公司還是要給付薪水,不然公司會被告;陪審員可以領$15/天的補助,或是開車路程每英哩34cents的油錢補助,雖然不多,也是公帑。

如果惡意不出席當陪審團,輕則罰款,重則坐牢,還是乖乖出席吧!

如果有無法出席的因素,可以在報到窗口提出個人理由、要求更改日期,或是提出不可抗拒的理由免除當日當陪審員;這一點法院還是非常人性化的,在講理的地方講理,人人平等。

所謂個人理由還包括家有幼兒需要哺乳、或是有醫生證明等,都可以延期。

當過一次陪審員,至少一年內都不會再收到陪審團通知書了。

*

在我收到陪審團通知書時,早早就把日期空出來,少則一天,多則無限期,因為不知道會被排到什麼案子,不知道會審理多麼長的時間。

我上網看了前輩當陪審團的分享文,也聽過幾個朋友當陪審團的經驗,不管是好經驗或是壞經驗,一定要自己經歷一次,才算是自己的經驗。

當天我七點就抵達停車場,指定停在四樓或是五樓,停車費$14/天,取出停車證到法院登錄刷卡,由法院支付。停車位旁是一張笑臉,透過車窗問我:「如何走到法院?」

我哪哉?我也是大姑娘第一次上花轎,一切處於不懂狀況的摸索中,和這位越南女生邊走邊聊,正好有伴。

我們走了兩條街,在一樓入門口通過安全檢查,大家依序搭著走扶梯上了三樓。在二樓大廳兩旁,掛著歷屆備受尊崇法官的照片,我來來回回走了兩次,觀察「法官」應該長什麼樣?

能成為德高望重的法官,大抵年紀都到了六、七十歲,頭髮花白,些許皺紋,當法官不笑時,看起來鐵面無私;當法官面帶微笑時,看起來就像鄰家老公公、老太太,可以面對他們說家務事或是發洩社會不公的談心者。

到了三樓向左轉,通過餐廳走到底,就是報到大廳,可以容納500人。想像一下,如何安置500個良民?我數了一下,只要四個工作人員就可以搞定幾百人,一整天下來都是井然有序,安靜無聲。

當陪審員候選人要等等等,還好報到大廳裡應有盡有。門口是一家餐廳,有早餐、午餐、咖啡、點心、三明治、義大利麵、墨西哥餐等都有,寬大的用餐區可以容納幾百人,餐廳外的露天陽台是抽煙區,還可以曬曬太陽。等候區裡有ATM提款機,有免費充電座和無線上網,有電視,有乾淨的廁所、有上百本的雜誌隨你看。大廳內的座位很多樣化,可以在沙發上坐著等或躺著睡,可以在大桌上吃點心或是辦公,還有小隔間(cubicle)供個人就地上班不受影響。

陪審員長得什麼樣子呢?我瞄了一下:18歲以上的大學生,拿拐杖的先生,露乳溝的辣妹、掛鼻環、刺青的龐克、穿著正式的上班族,穿運動鞋、牛仔褲的中年男子,西裝筆挺的男士,一般普普的家庭主婦等等,各國人士都有,完全做到不以貌取人的最高境界。

*

我們在早上七點開始報到,8:15am有個法官出面說些歡迎和感謝大家的話。

8:45am 播放一部短片,影片中說:「加州是一個陽光普照、物產富饒的地方,加州提供各種機會,也包容各式各樣的人,可是社會上不免有犯罪的人。這時候我們不相信恐龍法官單方面的判決、我們不相信任何一方政黨,我們也不相信某方面的專家,我們相信的是來自社區的你們!你們不需要有專業而豐富的法律知識,只要符合人之常情,只需要具備一般合於常理的邏輯,仔細聆聽法庭上的諸多辯證和證據等,做出判決,我們將尊重陪審團的最終決定。」

我們看完影片,即使如我這般初次當陪審員候選人,對當法庭的流程也有一定的瞭解。

當我向台灣朋友T解釋這樣一個理念時,他完全不能理解,就像生活在水裡的魚,不懂飛翔的姿勢。

朋友T質疑我:「法庭規定你們尚未結案時,不能向家人提起案情、不能聽廣播、不能看新聞、不能和任何人討論,你們真的能做得到嗎?」

我肯定的說:「真的!我們都當庭發過誓的。」宣誓了就要負責到底。

T說:「萬一有人不遵循呢?」

我說:「我一定會遵循的!因為被選上陪審團是一種責任和榮耀,我一定會本著誠信原則,尊重自己的。」

T又問我:「難道沒有人透過關係遊說嗎?」

台灣2300萬人,隨便一牽扯都有關係,可是在米國3億多人,要狹路相逢真是不容易;更何況在兩造律師的精挑細選下,要坐上陪審團的位子還當真不容易呢!

*

早上九點,開始叫名字選出第一團的陪審員,大約三十個人。坐在我旁邊的越南女人,和我的號碼只差一號,第一輪就被叫到名字,依序排隊到法庭。第二輪叫陪審員的名字,還是沒有叫到我。

第三輪是審理一個案子,需要費時12天,工作人員說明如果你符合條件,可以自動到2號窗口報到。

我心裡想:「誰願意每天早上七點到法庭報到審案,聽一些殺人放火、搶劫槍擊、家暴或是虐待小孩貓狗的不幸呢?」

我一回頭,隊伍已經排了五、六十個人,都是符合條件的自願者。姑且不論這些人最終有沒有選上陪審員,執行義務到最後,我個人已經肅然起敬,一方面是佩服這些人的正義感,一方面也是讚佩這個國家的制度。

連續三輪都沒選上我,我唯一能做的是就是吹冷氣看閒書。我看的是「那時候,我只剩下勇氣」(即電影『Wild』的電影原著小說),明明身邊環顧兩三百人,卻安靜得一點聲音都沒有,我沈靜在書裡,跟著女主角雪兒走上太平洋屋脊步道,歷經炎熱沙漠、高山積雪、森林綠草、奇岩怪石。

一個女生獨自在野外走一千一百多哩路,光是描述野外情景和獨白心境,是何等乏味,一如我的漫漫等待,有種天長地久、望盡天涯的無奈。如果不是作者寫作功力深厚,技巧高超,可能在這樣的等待中,早已棄書興嘆了。可是我卻好享受這樣的閱讀,法庭隔絕了所有生活雜瑣事,就讓我靜心看一本勇氣的書,培養勇氣,等待我伸張勇氣!

*

中午休息時間,大廳上播放某英雄系列的電影,有人專心看電影,有人趁機睡個午覺,或出去抽根煙、曬個太陽、喝個咖啡,吃個午餐,大家都安靜無聲而隨意自在。

我帶了三明治和水果充當午餐,在餐廳點了一碗墨西哥式的綜合蔬菜辣湯,躲在餐廳一角觀察各式各樣的人,有些律師獨自在一旁讀厚厚的檔案,準備下午的論戰,有些則是一桌人討論案情,也有人趁機紓解心情。唉,身在公堂惹是非,絕對不是什麼家和萬事興,或是國泰民安、天下太平的好事。

下午一點半結束中午休息時間,大家繼續等,我繼續看書。

我看著手錶,擔心孩子放學沒人接,趕緊line人幫忙。

近下午三點,來個一個工作人員,宣布說今天的陪審員都選定好了,謝謝大家寶貴的時間,可以回家了!

我本想歡呼一下,看看大家都很冷靜,一樣依序排隊,領取一張証明單,証明某月某日某人已經完成陪審員候選人的工作,就此免疫一年。

*

如此費時費工,就是為了維持一個理想的法庭審理制度,還政於民,落實民有、民治、民享的國家。

當過一天候選人,我連法庭都沒進去;已經深深體會到這個國家開放而偉大的力量!如果沒有一個完善的法治,凌駕在人治之上,如何能公平、公正、公開的包容來自世界各地的移民,給予公平的機會,讓大家實現美國夢。

正因為這樣的見習機會,讓我今後對新聞時事更關心、更在乎、更有自己的看法。

被抽中當陪審員是幸運,還是倒楣?對我來說,與其抱怨天空太暗,不如拿起抹布來擦亮星星;等了一整天,什麼事都沒發生,什麼事都沒做;等了一整天,八小時裡卻收穫豐富,增廣見聞,畢竟這是融入美國生活的一部分。

  

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留言列表 (8)

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  • 悄悄話
  • Janet
  • 感謝分享經驗
    我曾収到這種明信片通知
    因為不是老鷹公民免去一趟
  • 我以前也用過這種藉口,當了老鷹之後就得乖乖去飛翔!

    蔚藍 於 2015/06/04 23:39 回覆

  • 悄悄話
  • Mochi
  • 近年來去了兩次我都被選到法庭內接受律師問話
    今年4月還選到坐在陪審員的位置上
    案子是Fountain Valley一位護士告醫生和醫院醫療疏失
    輪到我問話時,我說我不能公正看待這件案子,因為我親人裡有幾位是醫生
    我的鄰居好友夫妻是醫生和護士。。。。
    原告和被告雙方律師都同意讓我落選

    上一次被選到法庭是一個醉酒駕車和身懷大麻的案子
    其實被選上最後的陪審員不是那麼容易
    要沒有一點偏見,控方和辯方律師要一致同意才成
  • 經過這麼多次,你獲選過最後的陪審團嗎?
    人都是有偏見的,律師很厲害,能在第一時間問話就挑出有利於自己的陪審員
    他們都是職業的法律人,我們只是暫時而隨機的陪審員,
    在不專業中要做出公正的決定,真的是本著良知執法。

    蔚藍 於 2015/06/07 23:45 回覆

  • Ponylite的心世界
  • 嗯~~台灣沒有陪審制度
    所以都交給法官來自由心證
    我也相信有陪審團
    也許某程度可以維護某些角度的公平
    法律是死的,人性是活的
    不過,個人好奇一點是
    雙方律師可以自由篩選陪審團成員哦??
    不是亂數產生??
  • 兩造律師會從簡單的問話中,選出對自己有利的陪審員,
    如果陪審員一開始就表現出主觀或是偏激的看法,獲選的機會就會降低。
    要當上陪審團,還要經過重重挑選,要作弊的機會很小,以確保審案公正。

    蔚藍 於 2015/06/07 23:41 回覆

  • Mochi
  • 美國司法有點很好,選陪審員不能只有一方同意,一定要控方和辯方雙方律師都同意才可以獲選,就是為了避免「選出對自己有利的陪審員」
    對控方有利的陪審員,辯方一定反對選這個人,反之亦然,所以這個人一定落選
    像那些媒體關注高的刑事案件,選陪審員都可以選幾個月之久
    因為雙方律師都要選對案子毫無所知的人當陪審,因為一個人看過太多媒體報導,多少會被媒體的報導影響自己的看法
    他們要選的人是完全沒有任何偏見,會在法庭上看證據來決定的那些人
    我不希望被選上,因為這兩個案子我都有自己強烈的主觀意見
    兩造律師也不會選我的
  • 到底被選上陪審團好?還是沒被選上好?
    你可以寫一篇文讓我們來增光見聞一下嗎?
    到目前為止,我只能寫到陪審團第一集,經驗不足,有勞你補述,讓大家增廣見聞。

    蔚藍 於 2015/06/09 09:58 回覆

  • 塵妤
  • 我看過"大法官"裏面正是這樣各自挑選陪審員的

    想想,這樣的權利和義務能在每個人心中產生且願意遵守就是一件了不起的事了

  • 陪審團制度是非常理想化的,既費時又費力又費錢,
    為了堅持正義要付出許多代價,還要有良好的公民素質,
    更何況這些公民都是來自世界上不同國家的移民,要先接納他們、融合他們、並相信他們,
    經歷這一遭,我不禁對這個國家的胸懷肅然起敬!

    蔚藍 於 2015/06/09 10:32 回覆

  • yoshiko
  • 親愛的蔚藍老師

    我也接過這種明信片
    外子幫我回信說英文聽力不行回絕了
    等到拿到老鷹護照就回台灣了
    所以也沒再到通知了
    這篇詳實的報導讓我增廣見聞
    每次拜讀妳的美文都好佩服任何體裁的文章
    內容精采絕倫文采豐美
    感謝分享~~
  • yoshiko老師
    還有一篇「我告你喔!」是寫上小型法庭的故事,
    給你做參考。
    感覺我在寫部落格,是幫你過未竟的美國人生。

    蔚藍 於 2015/06/23 13:32 回覆